Már nem lesz új fejezet

HA SZÜRKE 50 ÁRNYALATÁT KERESED, EZ ANNAK A KÖNYVNEK AZ ALAPTÖRTÉNETE!
NE REKLAMÁLD, HOGY A TWILIGHTBÓL ISMERTEK A NEVEK, MERT AZ ÍRÓJA EREDETILEG TWILIGHT FANFICTIONKÉNT ÍRTA MEG, TEHÁT Ő HASZNÁLTA AZ EDWARD ÉS BELLA NEVEKET, VALAMINT AZ EREDETI KARAKTEREK FIZIKA JELLEMZŐIT. HA GONDOLOD, OLVASD EL AZ ISMERTETŐT. AZÉRT VAN.

A MOTU fordítása 2013-ban befejeződött :)
2014 végén egy másik történetet kezdtünk fordítani, csak mert nekem tetszik, és mivel tetszik, úgy gondoltam, megosztom itt a történetet azzal, aki kíváncsi rá. Meg, hogy legyen élet a blogon.

2013. február 23., szombat

Százkilencedik fejezet ( Második történet huszonkettedik fejezet)



Mocorogtam, és egy fényes szeptemberi reggelre nyitottam ki a szemeimet. Meleg és kényelmes volt a tiszta és ropogós lepedők között, kitalálhattam, hol is voltam, és elkapott a déjà vu érzése. Naná – Heathman-ben voltam.
„Basszus! Apa!” Hangosan felsóhajtottam, ahogy a szívemet megcsavarta annak a tudata, hogy miért is voltam Portland-ben.
„Oh. Jó. Köszönöm,” motyogtam, és Edward felé fordultam tágra nyílt szemekkel. Előredőlt és megcsókolta a homlokomat.
„Jó reggelt, Bella,” suttogta és megpuszilta a halántékomat.
„Helló,” sóhajtottam. Már ébren volt, fekete póló és farmer volt rajta.
„Helló,” válaszolta, szemei finoman és melegen néztek rám – csábítónak nézett ki... az én gyönyörű férjem.
„Szeretnék boldog születésnapot kívánni,” – suttogta - „Lehet?”
Próbaképp rámosolyogtam és megsimogattam az arcát.
„Igen, hogyne,” - válaszoltam. - „Köszönet. Mindenért.”
Szemöldökei felszaladtak.
„Mindenért?”
Bólintottam.
„Mindenért.”
Egy pillanatig zavartnak tűnt, de el is múlt. Szemei izgatottan tágra nyíltak.
„Itt van.” Egy apró, tökéletesen csomagolt dobozt adott egy kicsi ajándékkártyával. Felültem. Az apám miatt érzett aggodalmam ellenére megéreztem Edward izgalmát és az engem is magával ragadott. Elolvastam a kártyát.
Minden első alkalomért, az első születésnapodon, mint szeretett feleségem. Szeretlek. E x
Oh nekem... hát nem édes?
„Én is szeretlek,” - motyogtam és rámosolyogtam.
Elvigyorodott.
„Nyisd ki,” - suttogta. Tettem, ahogy mondta. Óvatosan kinyitottam a csomagolást, hogy ne szakadjon el, és egy gyönyörű, vörös bőrdobozkát találtam. Cartier, tudtam – a second-chance fülbevalóimnak köszönhetően. Odafigyelve kinyitottam a dobozt, benne pedig egy gyönyörű, finom, ezüst karkötőt találtam, de lehet, hogy platina vagy fehérarany volt – nem tudtam, de teljesen elbűvölt. Több kisebb darabka volt hozzátéve: Az Eiffel Torony, a londoni taxi, a helikopter – Echo Charlie! - a vitorlázó repülő – a vitorlás... a katamarán – Az Esme. Egy ágy! És... egy fagylalttölcsér? Edward-ra néztem, elvarázsolva.
„Vanília?” - vonta meg a vállát bocsánatkérően. Nem tudtam nem nevetni. Természetesen.
„Edward, ez gyönyörű. Köszönöm. Igazán szuper.”
Vigyorgott. A kedvencem a szív volt. Olyan mint egy kis lakat, ki lehetett nyitni.
„Tehetsz bele képet, vagy akármit,” - motyogta.
„Egy képet rólad,” - mondtam a szempilláimon át nézve őt - „Mindig a szívemben tartalak.”
Elmosolyodott édes, szív-fájdító, félénk mosolyával. Lefele nézve megsimogattam a két utolsó medálokat: egy E betűt – oh, igen, én voltam az első barátnője – vagy mije –, aki a nevén szólíthatta... Elmosolyodtam a gondolatra. És végül, egy kulcs.
„A szívemhez és lelkemhez,” - suttogta. Könnyek jelentek meg a szememben. Rávetettem magam, átöleltem a nyakát és az ölébe ültem.
„Nagyon átgondolt ajándék. Imádom. Köszönöm,” - motyogtam a fülébe. Oh, mennyire jó illata volt – tiszta, egészséges, a friss vászon, tusfürdő és Edward illata érződött rajta. Mint otthon, az én otthonom. Felidéztem tegnap esti szavait: Az otthon ott van, ahol te vagy, Bella.
Sírni kezdtem.
Finoman felnyögött és szorosan megölelt.
„Nem tudom, mit lenne velem nélküled,” - suttogtam, a hangom akadozott, ahogy próbáltam visszatartani a túlzott érzelmek hullámát. Nagyot nyelt, szorítása még erősebb lett.
„Kérlek ne sírj,” - suttogta a hajamba.
Hölgyhöz nem illő módon szipogtam.
„Sajnálom. Csak annyira boldog, szomorú és egyben nyugtalan is vagyok.”
„Hé-hé,” - hangja lágy volt, mint a szellő. Hátrahajtotta a fejemet és megcsókolta a számat.
„Megértem,” - mondta.
Oh.
„Tudom,” - suttogta, és újra megajándékozott félénk mosolyával.
„Bárcsak otthon lehetnénk, boldogabb körülmények között. De itt vagyunk.” Bocsánatkérően megvonta a vállát még egyszer.
„Gyerünk, felkelni. Reggeli után meglátogatjuk Charlie-t.”
Újra finoman megcsókolt, majd elengedett és felállt.

Étvágyam kissé ugyan, de visszatért a reggeli idejére, amit a szobánkban fogyasztottunk el. Tudtam, hogy Edward elégedetten nézte, hogy megettem a granolámat és a görög joghurtot.
„Köszönöm, hogy a kedvenc reggelimet rendelted.”
„Szülinapod van,” - mondta Edward gyengéden. - „És most már elég a köszöngetésekből.” Bosszankodva, ugyanakkor szeretettel megforgatta a szemeit, legalábbis szerintem.
„Csak szeretném ha tudnád, hogy értékelem.”
„Isabella, ez  a dolgom.” Rám nézett, zöld szemei tágra nyíltak és komolyak voltak. Na igen, Edward irányít és felügyel. Hogyan is felejthettem el... és vajon kellene-e ha másmilyen lenne? Rámosolyogtam.
„Igen,” - egyeztem bele.
Meglepetten rám nézett, majd megrázta a fejét.
„Mehetünk?”
„Csak megmosom a fogam.”
Elvigyorodott.
„Oké.”
Miért vigyorgott? Egy gondolat kezdett el zaklatni, ahogy a fürdőszoba felé vettem az irányt. Egy váratlan emlék bukkant fel a fejemben: amikor az ő fogkeféjét használtam az első vele töltött éjszaka után. A tükör felé vigyorogtam, és megragadtam az ő fogkeféjét, annak az első alkalomnak az emlékére. Ahogy a tükörbe bámultam, gyorsan felmértem a helyzetet: nyári kabátomban, tiszta fehér pólóban és farmerban, a szokásos sápadt énemet mutattam. A hajam ravaszul össze volt fogva a fejem tetején, hogy lelógott a hátamig, arcom körül pár tincs szabadon maradt. Huszonkét éves lettem – öregedtem. Röviden elmerengtem azon, mennyi minden történt, mióta lediplomáztam. Micsoda úton vettem részt... és most itt vagyok, újra Portland-ben. Ki kellett tisztítani a fejemet, és hogy elvonjam a figyelmemet, feltettem egy kis sminket és ajakfényt. Így, ez megjárta.
Felemeltem a csuklómat és megráztam, a karkötőn lévő medálkák elégedetten csörögtek. Honnan tudta ilyen pontosan az én édes Fifty-m, hogy mit kellett nekem adnia? Gyorsan pislogtam párat, megpróbáltam ellenszegülni az érzelemáradatnak, ami még mindig a testemben volt, és még egyszer megszemléltem a karkötőt. Lefogadom, hogy kisebb vagyonba került... ah, mindegy. Megengedhette magának.
Ahogy a lift felé mentünk, Edward megfogta a kezemet és megcsókolta a csuklómat, nagyujja elsodorta Echo Charlie-t a karkötőn.
„Tetszik?”
„Több, mint tetszik. Imádom. Nagyon is. Mint téged.”
Mosolygott és megint megcsókolta a csuklómat. Nyugodtabb voltam mint tegnap. Lehet azért, mert reggel volt, és a világ mindig reménytelibbnek tűnik reggelente, mint az éjszaka csendjében. Vagy a férjem édes ébresztése az oka. Vagy az, hogy éreztem, Charlie-nak nem romlott az állapota.
Ahogy beléptünk a liftbe, felnéztem Edward-ra. Szemei gyorsan megtalálták az enyémet, és újra elmosolyodott.
„Ne,” - suttogta, ahogy az ajtó becsukódott.
„Mit ne?”
„Ne nézz rám így.”
„Fenébe a papírmunkával,” - motyogtam halkan, vigyorogva. Nevetett, fiúsan, szabadon. Karjaiba zárt és felemelte a fejemet.
„Egyszer kibérelem ezt a liftet egy egész délutánra.”
„Csak délutánra?” - emeltem fel a szemöldökeimet.
„Mrs Cullen, ön mohó.”
„Amikor rólad van szó, igen, az vagyok.”
„Örülök, hogy ezt hallom.” Finoman, tartózkodóan megcsókolt. És én nem tudtam, hogy ez azért volt-e mert ebben a liftben voltunk, vagy mert több mint 24 órája nem nyúlt hozzám, vagy mert ő volt a legmámorítóbb férfi, akivel valaha találkoztam... de a vágy megjelent a gyomrom mélyén. Kezemet a hajába túrtam és elmélyítettem a csókot, közben a lift falához nyomtam őt, testemet az övéhez nyomtam. Belenyögött a szájamba ahogy megfogta a fejemet, és simogatott ahogy csókolóztunk – igazán csókolóztunk, nyelveink felfedezték a oh-de-ismerős, oh-de-új, oh-de-izgató területet, ami a másik szája volt. Benső istennőm elalélt, kihozva libidómat a háremből. Megsimogattam az oly kedves arcát.
„Bella,” - sóhajtotta.
„Szeretlek, Edward Cullen. Ne felejtsd el,” - suttogtam, ahogy belemerültem a mélyülő zöld szemekbe.
A lift megállt és kinyílt az ajtó.
„Menjünk, látogassuk meg apádat, mielőtt még ma kibérelem a liftet,” - motyogta. Gyorsan megcsókolt, kézen fogott és elindultunk a hall felé.
Ahogy elmentünk a concierge mellett,  Edward diszkréten a kedves, középkorú férfi felé intett. Ő bólintott és felvette a telefonját. Kérdően néztem Edward-ra, aki titokzatosan rám mosolygott. Oh ne... mi volt ez? Figyelmesen néztem, ő pedig egy pillanatra idegesnek tűnt.
„Hol van Taylor?”  - kérdeztem.
„Nemsokára itt lesz.”
Naná, biztos az autót hozza.
„Stuart?”
„Dolga van.”
Milyen dolga?
Edward nem a forgóajtón ment ki, tudtam, azért, hogy ne kelljen elengednie a kezemet. A gondolat megmelengetett. Odakint késő-nyári reggel fogadott: a levegő tiszta volt, de már éreztem a a közelgő ősz fuvallatát. Körülnéztem, kerestem a Mercedes terepjárót és Taylor-t. Semmi nyomuk nem volt. Edward keze szorosabban fogta az enyémet, mire én felnéztem rá. Izgatottnak tűnt.
„Mi az?”
Megvonta a vállát. Ekkor egy közelgő autó motorjának a hangja vonta el a figyelmemet. Mély hangja volt... ismerős. Ahogy a hang irányába fordultam, az egyből elhallgatott. Taylor mászott kifelé egy fényes, fehér sportautóból, ami előttünk parkolt le. Mi?
Oh, a szarba! Egy R8-as volt. A fejem visszafordult Edward irányába, aki óvatosan figyelt. Vehetsz egyet a szülinapomra... egy fehéret.
„Boldog szülinapot,” - mondta Edward halkan. Tudtam, hogy a reakciómat méricskélte. Csak hápogtam, ennél többre nem voltam képes. Előre nyújtotta a kulcsot.
„Teljesen elment az eszed,” - suttogtam. Egy kibaszott Audi R8-ast vett nekem! Szent Szar! Pont ahogy kértem! Arcomon egy óriási vigyor terült szét, benső istennőm hátra-szaltót ugrott a tranbulinról. Helyben ugráltam fel-le, pillanatnyilag teljesen féktelenül, szabadon és összehasonlíthatatlan izgatottságban. Edward kifejezése átvette az enyémet, és én boldogan táncoltam kitárt karjaiba. Megforgatott.
„Több pénzed van mit eszed,” – huhogtam - „Imádom! Köszönöm!” Megállt és hirtelen leengedett, megijesztve, úgy, hogy hirtelen bele kellett kapaszkodnom a felkarjába.
„Érted bármit, Mrs Cullen,” - vigyorgott le rám. Jaj nekem. Micsoda általános kimutatása a vonzalomnak. Előrehajolt, hogy megcsókoljon, én pedig megsimogattam a haját.
„Menjünk, látogassuk meg apádat.”
„Igen. És vezethetek?”
Levigyorgott rám.
„Hát persze. A tiéd.”
Lábaimra állított és elengedett, és én gyorsan átsiettem a vezetőüléshez. Taylor kinyitotta az ajtót, szélesen mosolygott rám.
„Boldog születésnapot, Mrs Cullen.”
„Köszönöm, Taylor.” Megleptem őt egy gyors öleléssel, amit kissé furán viszonzott is. Még akkor is pirult, amikor beszálltam az autóba, majd becsukta az ajtót.
„Vezessen óvatosan, Mrs Cullen,” - mondta rekedten. Ráragyogtam, alig bírtam visszatartani izgalmamat.
„Rendben,” - ígértem meg.
Bedugtam a kulcsot a gyújtáskapcsolóba, ahogy Edward elterült mellettem.
„Csak nyugodtan. Senki sem üldöz most,” - figyelmeztetett. Mikor elfordítottam a kulcsot, a motor életre kelt. Ellenőriztem a középső és a oldal-visszapillantókat, és mikor szabad volt az út, egy tökéletes U-fordulattal nekilendültem a kórház irányába.
„Whoa!” - kiáltotta Edward, ijedten.
„Mi?”
„Nem akarlak az apád mellett látni az intenzíven. Lassíts le.”
Nem lehetett vitatkozni vele. Leemeltem a lábamat a gázról, és rávigyorogtam.
„Jobb?”
„Sokkal,” - motyogta, és megpróbált komolynak látszani – de csúfosan elbukott.

Charlie állapota nem változott. Látni őt, visszahúzott a valóságba a mámorító út után... Sokkal óvatosabban kellene vezetnem. Nem volt törvény minden egyes ittas vezetőre. Meg kellett  kérdeznem Edward-ot, hogy mi lett azzal a barommal, aki elütötte Charlie-t – tudtam, hogy tudja. A csövek ellenére úgy tűnt, apám kényelmesen feküdt, és mintha több színe lett volna az arcának. Ahogy mellette ültem és elmeséltem neki a reggelemet, Edward a várószobába ment, hogy telefonáljon. Elmeséltem apámnak a karkötőt, elmagyaráztam a medálok némelyikét, de nem mindet, és természetesen, dicsőítettem az R8-as minden adottságát. Oh apu, imádnád az autót! Christie nővérke körözött mellette, ellenőrizte a jeleket a gépen, és jegyzeteket írt a kórlapra. Kedvesen rám mosolygott.
„Minden jel jóra utal, Mrs Cullen,” - motyogta.
„Ez nagyon biztató.”
Dr Crowe jelent meg két másik ápolóasszisztenssel.
„Mrs Cullen,” - üdvözölt melegen - „Itt az idő, hogy felvigyük édesapját a radiológiára. CT vizsgálatot kell végeznünk rajta. Hogy lássuk, hogy működik az agya.”
„Sokáig tart?”
„Úgy egy órát.”
„Megvárom. Tudni szeretném.”
„Természetesen, Mrs Cullen. Foglaljon helyet a várószobában.”
Edward a szerencsére üres várószobában körözött és telefonált. Ahogy beszélt megállt az ablak előtt és megszemlélte a portland-i kilátást. Felém fordult amikor becsuktam az ajtót, és mérgesnek tűnt.
„Mennyivel a határ felett? … Értem... Vádat emelünk, meg minden. A feleségem apja az intenzíven fekszik – azt akarom, hogy hozzávágd azt a rohadt könyvet... Jó. Tájékoztass.”
Letette.
„A másik sofőr?”
Bólintott.
„Valami részeg kamionos Dél-Portlant-ből,” - mondta megvetően. Szóhasználata és gúnyos hangvétele meglepett. Felém sétált és hangja megenyhült.
„Végeztél Charlie-nál? Mehetünk?”
„Um... nem.” Ránéztem, még mindig a hangjából kiérződő megvetésen merengtem.
„Mi a baj?”
„Semmi. Charlie-t felvitték a radiológiára egy CT-re, hogy megnézzék a duzzadást az agyában. Szeretném megvárni az eredményt.”
„Oké. Akkor várunk.” Leült és felém nyújtotta a kezét. Mivel egyedül voltunk, boldogan mentem, hogy ölébe üljek.
„Nem pont így képzeltem a mai napunkat,” - motyogta Edward a hajamba.
„Én sem, de sokkal pozitívabban állok a dologhoz. Carlisle nagyon biztató volt. Kedves volt tőle, hogy eljött tegnap este.”
Edward nyugtatólag simogatta a hátamat, álla a fejemen nyugodott.
„Az apám jó ember,” - motyogta.
„Igen. Fel kellene hívnom anyámat. Elmondani, mi történt Charlie-val.”
Edward kissé megmerevedett.
„Furcsa, hogy még nem hívott,” - motyogtam zavartan. Ami azt illeti, némileg bántott a dolog. Elvégre a szülinapom volt, és anyám ott volt, amikor születtem. Miért nem hívott még?
„Lehet, hogy már hívott,” - mondta Edward. Előhalásztam a telefont a zsebemből. Nem volt nem fogadott hívás, viszont jött pár üzenet: boldog születésnapot kívánt Rose, Jake, Alice és Jasper. Anyámtól semmi. Csüggedten ráztam meg a fejem.
„Hívd fel most,” - mondta halkan.
Így is tettem, de csak az üzenetrögzítő válaszolt. Nem hagytam üzenetet. Hogy felejthette el a saját anyám a szülinapomat? Megforgattam a szemeimet.
„Nincs ott. Majd felhívom később is. Amikor meglesznek a CT eredmények.”
Edward szorosabban ölelt, orrát a hajamba temette, és bölcsen hallgatott az anyám anyai kötelességének hiányával kapcsolatban.
Inkább éreztem mint hallottam, ahogy rezegni kezdett a telefonja. Nem hagyta, hogy felálljak, hanem inkább üggyel-bajjal elővadászta azt.
„Angela,” - szólt bele, újra üzleti módra váltva. Újra megpróbáltam felállni, de továbbra sem engedte, hanem ha lehet, még szorosabban fogta a csípőmet. Visszadöntöttem hát a fejemet a mellkasára, és figyeltem az egyoldalú beszélgetésre.
„Jó... az ETA mikor lesz? ...És a többi hümm... csomagok?” - Edward az órájára pillantott.
„A Heathman rendelkezik minden részlettel? … Jó … Igen. Várhat hétfő reggelig, de azért csak küldd át az emailt – kinyomtatom, aláírom és visszaküldöm... Várhatnak. Menj haza, Angela. Nem, megvagyunk, köszönöm.” Letette a telefont.
„Minden rendben?”
„Igen.”
„A tajvani dologgal volt kapcsolatos?”
„Igen.”
Finoman megmozdult alattam.
„Túl nehéz vagyok?”
Felhördült.
„Nem, baby.”
„Aggódsz a tajvani dolog miatt?”
„Nem.”
„Úgy tudtam, fontos.”
„Az is. Az itteni hajógyár múlik rajta. Sokak állása függ tőle.”
Oh!
„Csak el kell fogadtatnunk az egyesülést . Az Sam és Kate dolga. De elnézve, milyen irányba halad a gazdaság, nincs sok választási lehetőségünk.”
Ásítottam.
„Untatom önt, Mrs Cullen?” - szórakozottan szimatolta a hajamat.
„Nem! Soha... csak olyan kényelmesen vagyok itt az öledben. Szeretek az üzleti ügyeidről hallani.”
„Tényleg?” - meglepettnek hangzott.
„Minden információt szeretek hallani, amit közölni méltóztatsz velem,”  vigyorogtam.
Kedélyesen rám nézett, majd megrázta a fejét.
„Mindig több információra éhes, Mrs Cullen.”
„Mondd el,” - sürgettem, és újra a mellkasához simultam.
„Mit?”
„Hogy miért csinálod.”
„Mit csinálok?”
„Hogy úgy dolgozol, ahogy.”
„Egy srácnak meg kell keresni a betevőt.” Jól szórakozott.
„Edward, te annál többet keresel.”
Egy pillanatra csendben maradt. Úgy gondoltam, nem fog kifecsegni semmilyen titkot. De meglepett.
„Nem akarok szegény lenni,” - mondta mély hangon.
„Tudom, milyen az. Nem akarok oda visszamenni. Emellett... ez egy játék,”  motyogta - „A nyerésről szól. Egy olyan játék, amit mindig is könnyűnek találtam.”
„Nemúgy, mint az életet,” - suttogtam én. Aztán rájöttem, hogy hangosan is kimondtam.
„Igen, gondolom.” - Megállt. - „Bár veled könnyebb.”
Oh. Velem könnyebb? Szorosan megöleltem.
„Nem lehet az egész játék,” – kifogásoltam - „Ahhoz túlságosan emberbarát vagy.”
Megvonta a vállát, és tudtam, hogy kezdte magát egyre kényelmetlenebbül érezni.
„Bizonyos dolgok iránt, lehet,” - mondta halkan.
„Szeretem az emberbarát Edward-ot,” - motyogtam.
„Csak őt?”
„Oh, szeretem a megalomániás Edward-ot is, a kontrol-mániás Edward-ot, a szex-zseni Edward-ot, a romantikus Edward-ot, a félénk Edward-ot... a listának nincs vége.”
„Ez egy csomó Edward.”
„Legalább ötven.”
Nevetett.
„Ötvenszeresen átkozott,” - motyogta a hajamba.
„Az én övenszeresem-em.”
Odébb mozdult, felemelte a fejemet és megcsókolt.
„Nos, Mrs Árnyalat, nézzük meg mi a helyzet édesapáddal.”
„Rendben.”
„Elmehetünk egy körre?”
Edward és én újra az R8-ban ültünk, és én szédítően élénknek éreztem magam. Charlie agya visszaállt a normális állapotba – a duzzanat lelohadt. Dr Sluder úgy határozott, hogy holnap felébreszti a kómából. Azt mondta, elégedett a javulással.
„Hogyne,” - vigyorgott rám Edward - „A te szülinapod – azt tesszük, amit csak akarsz.”
Oh... hangsúlya hallatán felé kellett fordulnom. Szemei sötétek voltak.
„Akármit?”
„Akármit.”
Mennyi ígéretet bele tudott tenni egyetlen szóba?
„Nos, vezetni akarok.”
„Akkor vezess, baby,” - vigyorgott. Én is rávigyorogtam, és elindultunk az I-5 felé.
Az autót egy álom volt vezetni, és amint felértünk az I-5-re, finoman ránehezedtem a gázra, hogy a székeinkbe préselődtünk.
„Csak nyugi, baby,” - figyelmeztetett Edward.

Ahogy visszamentünk Portland-be, egy ötlet merült fel bennem.
„Van terved az ebéddel kapcsolatban?” - kérdeztem Edward-ot.
„Nem. Éhes vagy?” Reménytelinek hangzott.
„Igen.”
„Hova szeretnél menni? Ez a te napod, Bella.”
„Tudom is a helyet.”

Megálltam annak a helynek a közelében, ahol Jake kiállította munkáit, vagyis a Le Picotin étterem mellett, ahova Jake műsora után mentünk. Edward rám vigyorgott.
„Egy pillanatig azt hittem, abba a szörnyű bárba viszel, ahonnan részegen hívtál fel.”
„Miért tenném azt?”
„Hogy megnézd, életben vannak-e még az azaleák.” Cinikusan rám nézett.
Elpirultam.
„Ne is emlékeztess! Egyébként is... még úgy is elvittél a hotelszobába.” Elmosolyodtam.
„Legjobb döntés, amit valaha is hoztam,” - mondta halkan, szemei melegen néztek rám.
„Igen. Az volt.” Áthajoltam és megcsókoltam.
„Szerinted az a gőgös balfék még mindig pincérkedik?” - kérdezte Edward.
„Gőgös? Szerintem nem volt vele baj.”
„Le akart nyűgözni.”
„Nos, sikerült neki.”
Edward undorodva elhúzta a száját.
„Megnézzük?” - ajánlottam.
„Csak ön után, Mrs Cullen.”
Kiszálltunk az autóból.

Ebéd után visszaugrottunk a hotelbe Edward laptop-jáért, majd elmentünk a kórházba. A délutánt Charlie-val töltöttem, felolvastam neki az egyik kéziratból, amit nekem küldtek. Egyetlen társaságom a gépek zaja volt, amik életben tartották őt... mellettem tartották. Most, hogy tudtam, hogy javul az állapota, könnyebben lélegeztem és nyugodtabb is voltam.
Reménykedtem. Csak időre van szüksége, hogy jobban legyen. Időm volt – azt tudtam neki adni. Elmerengtem, hogy nem kellene-e újra felhívnom anyámat, de úgy döntöttem, majd később. Lazán kezemben tartottam Charlie kezét, ahogy felolvastam neki, néha meg is szorítottam, akartam, hogy jobban legyen. Ujjai finomak és melegek voltak az érintésem alatt. Az ujján még mindig lehetett látni a jeggyűrű bemélyedésének a helyét – még ennyi idő múltával is.
Jobban nézett ki, legalábbis szerintem, bár egy kissé már ápolatlannak kezdett látszani, és szüksége volt egy borotválásra is. Azon filóztam, megengednék-e, hogy megborotváljam. Amikor Christie nővér újra jött, megkérdeztem.
„Nem az a legfontosabb dolgunk, Mrs Cullen. Nem szoktunk ezzel foglalkozni.”
„Megcsinálhatnám akkor én? Apa szeret borotvált lenni.”
Megrázta a fejét.
„Sajnálom, asszonyom.”
Felpillantva megláttam, ahogy Edward az ágy végében állt, laptoppal a kezében.
„Itt az ideje, hogy menjünk Bella.”
Oh.
„Meg akarlak etetni. Gyere. Későn van.” Edward rendíthetetlennek hangzott.
„Épp most akarom megmosdatni Mr Swan-t,” - tette Christie nővér.
„Rendben,” - adtam meg magam - „Holnap reggel visszajövünk.”
Lehajoltam és megpusziltam Charlie arcát, érezve az idegen borostát. Nem tetszett. Gyógyulj meg, apu. Szeretlek.

„Azt hittem, lent eszünk. Egy magánszobában,” - mondta Edward sugárzó szemekkel, ahogy kinyitotta a szállásunk ajtaját.
„Valóban? Hogy befejezd, amit pár hónappal ezelőtt kezdtél?”
Vigyorgott.
„Ha szerencséje van, Mrs Cullen.”
Nevettem.
„Edward, nincs semmi ruhám, ami megfelelne az alkalomnak.”
Mosolygott, kinyújtotta a kezét és bevezetett a hálószobába. Kinyitotta a szekrény ajtaját, hogy felfedje a benne lógó nagy, törtfehér ruhazsákot.
„Taylor?” - kérdeztem.
„Edward,” - válaszolta Edward, egyszerre erélyesen és sértetten. Hangsúlya megnevettetett. Kinyitottam a zsákot, és elővettem belőle a szatén tengerészkék ruhát. Oh, meseszép volt, finom kis vonalakkal volt díszítve. Kicsinek tűnt.
„Nagyon szép. Köszönöm. Remélem, jó lesz.”
„Az lesz,” - mondta magabiztosan - „És itt van ez is -” Lehajolt és felemelt egy cipősdobozt.
„Hozzáillő cipők” – farkasvigyorral nézett rám.
„Mindenre gondolsz. Köszönöm” - felnyújtózkodtam és megcsókoltam.
„Valóban,” - mondta, és átnyújtott még egy csomagot. Kérdőn meredtem rá. A csomagban egy pánt nélküli fekete testhezálló felső volt, közepén fűzővel. Megsimogatta az arcomat, felemelte az államat és megcsókolt.
„Alig várom, hogy később levehessem rólad.”

Frissen a fürdés és borotválkozás után, egészen elkényeztetettnek éreztem magam, az ágyon ültem és éppen bekapcsoltam a hajszárítót. Edward bócorgott be a hálószobába. Úgy tűnik, dolgozott.
„Majd én,” - mondta, és a pipereasztal előtti székre mutatott.
„Megszárítod a hajamat?”
Bólintott. Rápislogtam.
„Gyere,” - mondta, figyelmesen nézett rám. Ismertem ezt a nézést, és tudtam, nem lehet ellenszegülni.
Lassan és módszeresen szárította a hajamat, tincsenként. Nyilvánvaló volt, hogy csinálta már ezt... gyakran.
„Nem vagy kezdő,” - motyogtam.
Mosolygott, de nem mondott semmit, és folytatta a hajam fésülését. Hmm... nyugtató volt.

Mikor beléptünk a liftbe útban vacsora felé, sajnos nem voltunk egyedül. Edward nagyon  kívánatos volt fehér ingjében, amihez fekete farmer és kabát párosult. Nyakkendő nem volt rajta. A liftbeli két nő elismerő pillantásokat vetettek Edward-ra, és kevésbe  elismerőeket énrám. Elrejtettem mosolyomat. Igen hölgyeim, ő az enyém. Edward megfogta a kezemet és magához húzott, ahogy lefele utaztunk a magasföldszintre.
Az étteremben sok kiöltözött ember üldögélt, beszélgetett és iszogatott, készen az újabb szombat estére. Örültem, hogy beleillettem a képbe. A ruha átölelt, finoman érintette a vonalaimat, mindent a helyén tartva. Meg kell mondjam, olyan... vonzónak éreztem magam. Tudtam, hogy Edward értékeli.
Először azt hittem, abba a magánszobába megyünk, ahol átbeszéltük a szerződést, de tévedtem. Tovább vezetett annál a szobánál, egészen a túlsó végébe a folyosónak, ahol kinyitotta az ajtót és bevezetett egy másik faburkolatú szobába.
„MEGLEPETÉS!”
Jaj nekem. Rose, Emmett, Alice és Jasper, Carlisle és Esme – Billy és Jake – anyám és Phil... Csak álltam és bámultam őket, szóhoz sem jutottam. Hogyan? Mikor? Megrökönyödve fordultam Edward felé, aki megszorította a kezem.
Anyum előrelépett és átölelt.
Oh anyu!
„Drágám, gyönyörű vagy. Boldog születésnapot.”
„Anyu,” - szipogtam és szorosan átöleltem. Oh anyu, anyu, anyu – könnycseppek folytak le az arcomon, a közönség ellenére is, úgyhogy inkább beletemettem arcomat a nyakába.
„Édesem, drágám, ne sírj. Charlie rendbe fog jönni. Annyira erős egy ember. Ne sírj. Ne a szülinapodon.” Hangja elcsuklott, de tartotta magát. Megragadta az arcomat, és nagyujjaival letörölte a könnyeket.
„Azt hittem elfelejtetted.”
„Oh Bella! Hogy felejthettem volna el? Édesem, 17 óra vajúdást nem lehet olyan könnyen elfelejteni.”
Nevettem könnyeimen keresztül. Anyum elmosolyodott.
„Töröld meg a szemeidet, drágám. Sokan vannak itt, hogy megosszák veled ezt a különleges napod.”
Szipogtam egy sort, nem akartam senki másra nézni, és egyszerre voltam zavart és boldog, hogy a kedvemért eljöttek.
„Hogy jutottatok ide? Mikor érkeztetek?”
„A férjed értünk küldte a gépét, drágám” - Vigyorgott lenyűgözötten.
És én nevettem.
„Köszönöm anyu.” Mosolyogtam és ő megtörölte az orrom egy zsebkendővel – úgy, ahogy csak az anyák tudják.
„Anyu!” - szidtam meg, lecsillapodva.
„Így már jobb. Boldog szülinapot, drágám” – lépett félre, hogy mindenki sorba megölelhessen.
„Boldog születésnapot, Bella!”
„Bella, de dögös vagy! Boldog szülinapot!”
„Hello, Bells. Csak semmi szipogás a születésnapodon.”
„Bella drága, te aztán igencsak kiöltöztél a szülinapodra.”
„Bella. Szuper ruha. D&G igaz? Oh, és boldog szülinapot.”
„Charlie-val minden rendben, Dr Sluder az egyik legjobb az országban. Boldog születésnapot, kedves.”
„Boldog születésnapot, angyal.” - mosolygott rám ragyogóan Esme, megsimogatva az arcomat.
„Annyit sírhatsz, amennyit csak szeretnél, Bella – ez a te ünneped.”
„Mizu, babe? Az öreged rendbe fog jönni.” - Emmett karjaiba zárt. Milyen nagy volt! - „Boldog szülinapot.”
„Rendben,” - fogta meg a kezemet Edward, és húzott el Emmett-től - „Elég a feleségem ölelgetéséből. Ölelgesd a sajátod.”
Emmett komiszan vigyorgott Edward-ra, majd rákacsintott Rose-ra.
Ekkor egy pincér, akit eddig nem vettem észre, átnyújtott Edward-nak és nekem egy-egy pohár rózsaszín pezsgőt. Észrevettem, hogy már mindenkinek volt egy. Edward megköszörülte a torkát.
„Ez egy tökéletes nap lenne, ha az apósom is itt lenne. De nincs messze – és már jól van, és tudom, azt szeretné, hogy jól érezd magad, Bella. És mindenki – köszönöm, hogy eljöttetek hogy közösen ünnepelhessük meg a gyönyörű feleségem születésnapját, az elsőt a sok.........
Boldog születésnapot, szerelmem.” Edward emelte poharát rám, egy kórusnyi boldog születésnapot kíséretében, és újra küzdenem kellett, hogy el ne sírjam magam.

Néztem az élénk beszélgetéseket az asztal körül. Furcsa volt így lenni a családom keblén, miközben az apám klinikai körülmények között feküdt az intenzíven, gépek által tartva életben. Enyhén távolinak éreztem magam az eseményektől, de örültem, hogy mindenki itt volt. Néztem a barátságos kötekedést Emmett és Edward között, Alice rajongását és izgalmát mindennel kapcsolatban... Jasper elnéző és imádó pillantásait felé. Jake mindenre kész és okos észjárását. Billy hátradőlt és figyelte a párbeszédeket, mint én. Jobban nézett ki. Pihentnek. Jake nagyon figyelmes volt vele, felvágta az ételt neki, folyamatosan újratöltötte a poharát. Az, hogy az életben maradt szülője ilyen közel került a halálhoz, tudtam, közelebb vitte Jake-t Billy-hez.
Anyura néztem. Elemében volt, elbűvölő, beszédes, okos és kedves – annyira szerettem. Emlékeztettem magam, hogy ezt meg is mondjam neki. Az élet annyira becses. Most már tudtam.
„Rendben vagy?” - kérdezte Rose, behatárolhatatlanul kedves hangon.
Bólintottam és megfogtam a kezét.
„Igen. Köszönöm, hogy eljöttél.”
„Azt hiszed, hogy Mr Pénzesszák távol tud tartani tőled a szülinapodon? Repülhettünk a  helikopterrel!” - vigyorgott.
„Tényleg?”
„Igen. Mindannyian. És azt mondod, Edward tudja vezetni?”
Bólintottam.
„Az fasza.”
„Igen, mondhatjuk.”
Vigyorogtunk.
„Itt maradsz az este?” - kérdeztem.
„Igen. Mindahányan, szerintem. Semmit nem tudtál erről?”
Megráztam a fejemet.
„Nagyon ügyes, nem?”
Bólintottam.
„Mit adott a szülinapodra?”
„Ezt” - Megmutattam neki a karkötőmet.
„Oh de édes!”
„Igen.”
„London, Párizs... jégkrém?”
„Nem akarod tudni.”
„Akkor kitalálom.”
Nevettünk, én elpirultam, ahogy eszembe jutott Ben & Jerry és Bella.
„Oh... és egy R8-t.”
Rose bora erre az állán kötött ki, nem éppen nőies módon, minek következtében még inkább nevetnünk kellett.
„Túlzások embere, nem igaz?”
„Én is ezt mondtam.”
Desszertként pompás csokoládé tortát kaptam, ami csak úgy ragyogott a rajta lévő 22 ezüstgyertyának köszönhetően, és kaptam vele egy Boldog Születésnapot éneket a  kórustól. Esme Edward-ot nézte, ahogy együtt énekelt a családom többi tagjával és barátaimmal, szemei ragyogtak a szeretettől. Elkapva pillantásomat, csókot küldött nekem.
„Kívánj valamit,” - suttogta Edward.
Egy fújással elfújtam a gyertyákat, erősen kívántam, hogy apám rendbe jöjjön. Apu, gyógyulj meg. Kérlek legyél jobban. Annyira szeretlek.

------


Éjfélkor Billy és Jake elmentek.
„Köszönöm, hogy eljöttetek.” Szorosan megöleltem Jake-t.
„Ki nem hagynám, Bells. Örülök, hogy Charlie javul.”
„Igen. Neked, Billy-nek és Charlie-nak el kell jönnötök Aspen-be, hogy Edward-dal horgásszatok.”
„Igen? Jól hangzik,” - vigyorgott Jake. Elment apja kabátjáért, én pedig lehajoltam, hogy elbúcsúzzak Billy-től.
„Tudod Bella, volt idő, amikor azt hittem... nos, hogy te és Jake...” Hangja elhalkult miközben engem nézett, sötét szemei fürkészők de szeretőek voltak.
Oh ne.
„Tudom Billy. Szeretem Jake-t, de... olyan mintha a bátyám lenne.”
„Jó menyem lettél volna. És az is vagy. A Cullen-eknek.” Sóvárogva elmosolyodott és én elpirultam.
„Remélem a barát is jó lesz.”
„Természetesen. A férjed egy jó ember. Jó választás volt, Bella.”
Még jobban elpirultam.
„Szerintem is,” – suttogtam - „annyira szeretem.” Megöleltem Billy-t.
„Bánj vele jól, Bella.”
„Úgy is lesz,” ígértem.


------

Edward bezárta a szobánk ajtaját.
„Végre kettesben,” motyogta, nekidőlt az ajtónak és engem nézett. Hozzá léptem és végighúztam a kezemet a kabátja hajtókáján.
„Köszönöm ezt a varázslatos születésnapot. Te igazán a legfigyelmesebb, legtapintatosabb és legnagylelkűbb férj vagy...”
„Az én örömömre is szolgált,” mondta.
„Igen, a te örömödre is. Tegyünk még érte valamit” - suttogtam. Belekapaszkodva a hajtókákba ajkait az ajkaimra húztam.

Amikor felébredtem, a férjem ölelt át. Ő is ébren volt, borzasan, zöld szeműen és gyönyörűen.
„Jó reggelt, Mrs Cullen.”
„Mr Cullen, jó reggelt. Remélem jól aludtál?”
„Igen, köszönöm. Kellemes álmaim voltak.” Elragadóan mosolygott.
„És szeretnéd elmondani?”
„Inkább megmutatnám.”
Nevettem, de hamarosan újra elvesztem a varázsában.

A közös reggeli után kinyitottam az összes ajándékomat, majd egy sorozatnyi Cullen-ekhez intézett viszlát után anyu, Edward és én elmentünk a kórházba – Taylor vezetett, mivel hárman nem fértünk be az R8-ba. Phil visszautasította a látogatást, és én titkon örültem ennek. Túl furcsa lenne... és tudtam, hogy Charlie sem értékelné, ha Phil így látná.
Charlie változatlanul nézett ki. Csak szőrösebb volt. Anyut megijsztette, hogy így látta, és együtt sírtunk még egy kicsit.
„Oh Charlie...” – szorította meg a kezét és megsimogatta az arcát és engem megindított szeretete  régi szerelme iránt. Örültem, hogy volt nálam zsebkendő. Mellette ültünk, én anyu kezét fogtam, ő pedig apuét.
„Bella, volt idő, amikor ez az ember volt az életem középpontja. A nap körülötte kelt és feküdt. Mindig szeretni fogom. Tőle kaptalak téged.”
„Anyu,” - nyögtem. Megsimogatta az arcomat, egy tincset a fülem mögé tolt.
„Tudod, hogy mindig szeretni fogom az apádat. Csak nem tudtam vele élni.”
„Tudom” - törölgettem szemeimet - „Ma hozzák vissza a kómából.”
„Helyes. Tudom, hogy rendben lesz. Annyira makacs. Mint te.”
Mosolyogtam.
„Beszéltél Edward-dal?”
„Szerinte is makacs vagy?”
„Úgy gondolom.”
„Majd megmondom neki, hogy családi vonás. Olyan jól néztek ki együtt, Bella. Olyan boldognak.”
„Mert azok vagyunk, legalábbis szerintem. Mindenesetre afelé haladunk. Szeretem őt. Ő az én életem közepe. A nap vele kel és nyugszik, számomra.”
„Láthatóan imád téged, drágám.”
„És én őt.”
„Mondd is ezt el neki. A férfiaknak is szükségük van ezt hallani, pont úgy, mint nekünk.”

Ragaszkodtam hozzá, hogy kimenjünk anyával és Phil-lel a reptérre, hogy ott búcsúzkodjunk. Taylor mögöttünk jött az R8-al, Edward pedig a terepjárót vezette. Sajnáltam, hogy nem maradhattak tovább, de vissza kellett menniük Jacksonville-be. Fájdalmas volt az elválás.
„Vigyázz rá, Phil,” - suttogtam, ahogy megölelt.
„Meglesz, Bella. Te pedig vigyázz magadra.”
„Rendben.”  - Anyumhoz fordultam.
„Viszlát anyu. Köszönöm, hogy eljöttél,” - suttogtam, torkom száraz volt - „Annyira szeretlek.”
„Oh drága kislányom, én is szeretlek. Az apád rendbe fog jönni. Még nem tart ott, hogy földi hamvaival szórakozzon. Van még Mariners meccs, amit nem lehet kihagyni.”
Nevettem. Igaza volt. Eldöntöttem, hogy az este felolvasom majd Charlie-nak a sporthíreket.
Néztem ahogy anyu és Phil beszálltak a Cullen Enterprise Holdings gépébe. Anyum könnyes szemmel integetett, majd eltűnt.
Edward átölelte a vállamat.
„Gyerünk vissza, baby,” - suttogta.
„Vezetsz te?”
„Hogyne.”

Amikor este visszamentünk a kórházba, Charlie máshogy nézett ki. Beletelt egy pillanatba, mire rájöttem, hogy a ventilátor hangja megszűnt. Charlie önállóan lélegzett. Oh te jó ég. Gyerünk apu! Megsimogattam borostás arcát és egy zsebkendővel megtöröltem a száját.
Edward elment, hogy megkeresse Dr Sluder-t és Dr Crow-t, hogy érdeklődjön a helyzetről, én pedig elhelyezkedtem a már ismerős széken az ágy mellett, hogy figyelmesen virrasszak.
Kinyitottam a Sunday Oregonian-t a sporthíreknél és lelkiismeretesen elkezdtem olvasni, mit játszott a Mariners a Texas Rangers ellen. Minden szempontból izgalmas meccs volt, köszönhetően a japán játékosnak, Suzuki-nak. Erősen fogtam Charlie kezét amíg olvastam.
„És a végeredmény – Mariners 8, Rangers 3.”
„Hello Bells, akkor nyertünk?” recsegte Charlie. És megszorította a kezemet.
Oh, apu, apu, apu -